Deve consultar-se um médico quando surgirem os seguintes sintomas, preferencialmente antes da instalação da paralisia:

  • ¬†Febre
  • Mal estar
  • V√≥mitos
  • Cefaleias (dor de cabe√ßa)
  • Paralisia

Na avaliação clínica o médico poderá testar os reflexos, a força muscular, a respiração e colher uma amostra de sangue para a pesquisa e contagem de anticorpos.

Em ambiente hospitalar é frequente o recurso à punção lombar para análise do líquor, ou líquido cefalo-raquidiano.

N√£o existe terap√™utica espec√≠fica para a poliomielite infantil; limitando-se o tratamento √† palia√ß√£o dos sintomas. Se se verificar envolvimento dos m√ļsculos respirat√≥rios poder√° ser necess√°rio recorrer √† ventila√ß√£o assistida.

A poliomielite é provocada por um vírus que se propaga através do contacto com indivíduos infectados, da água e dos alimentos.

Nos indivíduos vacinados a poliomielite é extremamente rara, excepto em pessoas já adultas à data da introdução da vacina.

A poliomielite √© uma doen√ßa grave causada por um v√≠rus que danifica as c√©lulas nervosas da medula espinhal que ocntrolam os m√ļsculos estriados. As manifesta√ß√Ķes iniciais mais comuns s√£o a febre e os sintomas ligados ao processo infeccioso, como os v√≥mitos e a dor de cabe√ßa.

No contexto da evolução da doença surge o sintoma característico e mais grave: a paralisia.

A paralisia pode afectar m√ļsculos ou grupos musculares isolados, geralmente das pernas, mas pode afectar tamb√©m todos os m√ļsculos estriados.

Geralmente, os m√ļsculos da cabe√ßa e do pesco√ßo n√£o s√£o afectados. A paralisia pode regredir preogressivamente mas muitas vezes deixa sequelas definitivas.

Existem duas formas de poliomielite:

  1. Poliomielite infantil;
  2. Poliomielite do adulto. 

O tratamento baseia-se na administração de antibióticos activos contra os estreptococos, principalmente a penicilina, e de medicamentos contra a febre (antipiréticos), tais como o paracetamol.

Deve-se tamb√©m fazer um refor√ßo h√≠drico oral (beber muita √°gua), para evitar a desidrata√ß√£o e, se necess√°rio, arrefecer a crian√ßa com compressas h√ļmidas.

O médico aconselha, para além disso, repouso, uma alimentação ligeira (pastosa e fria de preferência) e o isolamento até à cura ou após 48 horas de antibioterapia.

O exame cl√≠nico √© o primeiro passo em direc√ß√£o ao diagn√≥stico. No caso de d√ļvida, o m√©dico executa uma zaragatoa far√≠ngea (exame com um cotonete na garganta) e uma an√°lise do sangue para tentar localizar a presen√ßa de anticorpos contra os estreptococos.

Ao exame com a Zaragatoa, cujos resultados demoram apenas uns minutos a ser conhecidos, d√°-se o nome de Pha directo.

O controlo cl√≠nico e biol√≥gico da fun√ß√£o renal e card√≠aca serve para detectar eventuais complica√ß√Ķes ap√≥s o aparecimento da doen√ßa.

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